Prairies et milieux ouverts

Cultures fourragères / Prairies
Année de publication 2016
  (mis à jour le 22 mai 2020)
Source :  EcophytoPIC
Auteur :  Ph.DELVAL et R.ULRYCH
Réferences : 
Levier PIC "Infrastructure agroécologique"
prairies

Qu’elles soient de fauche ou pâturées, humides ou sèches, les prairies sont des milieux qui peuvent présenter une grande diversité. En effet, ces espaces généralement pérennes et faiblement consommateurs d’intrants (phytosanitaires notamment), sont souvent plus riches en biodiversité que des champs cultivés.

Des plantes colorées et diversifiées sont un support d’alimentation pour les pollinisateurs.

De nombreuses espèces d’oiseaux sont dépendantes des prairies, hiver comme été, pour leur alimentation et leur nidification.

Sur les rares secteurs permettant encore les crues hivernales, les prairies humides assurent un rôle d’épuration des eaux, de recharge de la nappe alluviale, tout en recevant semences végétales et éléments nutritifs.

La gestion du tapis herbacé détermine les potentialités d’accueil pour une flore et une faune diversifiées. La présence d’éléments diversifiant les habitats de la prairie (mare, fossé, haie, murets de pierre) garantie également une diversité faunistique et floristique.

La gestion en pâturage extensif d’une prairie vers un arrêt total de l’exploitation de cette surface peut créer un milieu ouvert non cultivé. En l’absence d’intervention humaine et/ou animale, le milieu ouvert non cultivé peut prendre différentes formes d’habitats, précédent l’installation d’un couvert forestier à strate arborée dominante au final. Ainsi, les pelouses, landes, fourrés, friches herbacées présentent un grand intérêt pour la biodiversité (cortège floristique, avifaune, reptiles, insectes…). Il existe ainsi des milieux ouverts dit remarquables qui font l’objet d’une politique publique de protection du fait du caractère dit patrimonial des espèces et groupements d’espèces hébergés dans un contexte écologique particulier.

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